1月14日 真心的仆人

腓立比书二19-24

19 我靠主耶稣希望很快能差提摩太去见你们,好让我知道你们的事而心里得着安慰。20 因为我没有别人与我同心,真正关怀你们的事。21 其他的人都求自己的事,并不求耶稣基督的事。22 但你们知道提摩太是经得起考验的,他与我为了福音一同服侍,待我像儿子待父亲一样。23 所以,我一看出我的事怎样了结,我希望立刻差他去,24 但我靠着主自信我不久也会去。

在这段之中,保罗一方面解释为甚么他暂时未能差遣提摩太到腓立比那里,但另一方面却表达出他希望可以尽快派提摩太到他们中间。这表面的矛盾是因为提摩太对保罗及腓立比教会来说,有着重要的位置,甚至是不能被替代的。

对于腓立比教会,保罗指出:提摩太是唯一真正与他同心关怀他们的事的同工,这反映出提摩太在事奉上的用心。保罗在这里所用来表达关怀的字,正是他在四6命令信徒要「一无挂虑」的字眼,表示提摩太是非常深刻地将腓立比教会的事放在心上,充分地反映他的投入和委身。

这里反映出心态在事奉之中的重要性。事奉者必须要真心地求耶稣基督的事,以主的使命为目标,以上帝的旨意为手段,不能自我中心,更不可自以为是。在事奉之中若只求自己的益处,求自己的位置,求自己被人称赞,或是求自我的心灵满足,都不是真心的事奉,不是按着上帝的旨意而行。

对于保罗,提摩太就好像是一个儿子跟随着父亲工作一样。在当时的社会之中,儿子一般都是与父亲一齐工作,学习有关的技术,以致将来可以继承父亲的工作。所以保罗是要指出提摩太将是他在事奉上的继承人,接续他的传道使命。不单是保罗,每一个事奉主的人都需要接班人。保罗虽然深信他仍可以存活,继续牧养腓立比的信徒,但在这时,因为他的前途仍未明确,他更需要将提摩太留在身边,以便可以承接保罗的使命。

在接力赛跑中,通常都定有接棒区,跑手必须在这接棒区内交棒和接棒,若是在这区之外接棒,赛队就会被取消资格。每一项的事奉都需要传承,否则那事工就只是一代的事工,而且在事奉之中,也没有明显标示的交棒区,更需要在起步之前就作好计划,免得临时安排。保罗清楚这个道理,所以早就选定了提摩太,常将他带在身边,给他训练,给他机会,使他可以成为经得起考验的接班人。

思想:

有关事奉的心态,我们是否真心地以耶稣基督的事为念?在事奉的岗位上,我们是否有积极地预备合适的人作继承者?