7月12日 与神和好

与神和好

汉斯白手起家,他从一个普通矿工做起,最终坐拥好几家矿场。他的大儿子马丁天资聪颖,十七岁考上大学,等待马丁的是一份光鲜的职业 —— 律师。但令人失望的是,马丁突然宣布从法学院退学,要成为一名修士,并立志去做神父。

马丁渴望过一种敬虔的生活。他可以数日禁食,长期彻夜不眠地祷告。然而,在公义的神面前,马丁还是常因自己的不义感到自惭形秽。在三十岁的某一天,当马丁在研读罗马书1:17时,他突然顿悟。后来,马丁写道:

“通过这节经文,我认识到神的义就是:他使‘义人’可以单靠神的恩典而活,换句话说,就是靠着信心而活。‘神的义就在此显明了’ —— 这句话揭示出了一种被动的义,就是大有怜悯的神,凭着自己的义,通过我们的信,算我们为义人。正如经上所说,‘义人必因信而生’。这段话让我感到自己好像重生了,通过一扇敞开的大门进入了乐园。”

马丁的故事发生在500年前。如此顿悟不但改变了马丁的生命,也改变了整个人类历史。马丁因此成为西方文明的砥柱人物。由他掀起的宗教改革运动是西方世界在政治、经济、社会等所有领域发生变革的基础。此人就是马丁.路德。

从本质上讲,义代表和神拥有正确关系,进而和他人拥有正确的关系。只有耶稣的生、死和复活才能让这件事成为可能。

享受祝福

诗篇84:1-7

若居住在与神的同在中,你就能找到最大的祝福。本诗是我和佩泊最爱的诗篇。在结婚典礼上,我们一起朗读的就是这篇经文,它描述了通过和神拥有正确关系而得到的种种祝福。

1.渴望神的同在

每个人内心深处都存在灵性饥渴,只有和神建立正确关系才能满足这种饥渴。当神临在时,灵魂的渴望(1节)就得到了真正满足,心的呼求也就得到了回应。诗人写道:“万军之耶和华阿,你的居所何等可爱。我羡慕渴想耶和华的院宇。我的心肠,我的肉体,向永生神呼吁”(1-2节)。

2.神同在的祝福

当你花时间祷告、通过读圣经听神的话,并且敬拜他时,你就会发现呆在与神的同在中是最美好的,没有任何地方可以与之相比:“如此住在你殿中的,便为有福。他们仍要赞美你”(4节)。

神的同在就是祝福、赞美和更新的源泉。它就好比春雨降在干涸的土地上(6节)。

3.通过神的同在得力量

如果我们的力量来自神(5节),任何高山险阻、艰难处境或人生低谷都能被转化成生命的泉源(6节)。神自会按他的时间带领你,使你“力上加力”(7节)。

在旧约中,神与人同在的地方是会幕和圣殿;而现在,神通过耶稣基督与他的子民同在,并且通过圣灵住在普世教会(以弗所书2:22)和我们的身体中(哥林多前书6:19)。

感谢你,主!通过你的同在,你为我带来各样祝福。感谢你日日坚固我。

领受恩典

罗马书1:1-17

你无法做任何事来换取或赚得神的爱。神的爱是一个礼物,你要凭信心来接受。耶稣已经让你成为义人。通过耶稣的生、死和复活,你可以与神建立正确的关系。

然而,人类历史怎会因一个人的生、死、复活进入新阶段呢?地球上每一个人的命运又怎会因他而改变呢?

在这篇对人类具有深刻影响的基督教神学文献中(作于公元59年),保罗 —— 一位亲身经历复活耶稣的使徒,不但坚信并见证了拿撒勒人耶稣的生、死和复活,而且深入思考了这件事的意义。

罗马教会之所以兴起,不是靠大规模的宣教运动,而是因为基督徒在平凡的工作及生活中做出了美好见证。即便你在做一份普通的“世俗”工作,你的作用也不比一个全职传道人小。

保罗切切想去罗马探望他从未谋面的朋友们(11节)。他们都是刚刚信主,毫无经验的基督徒。但保罗却极其谦卑,他认为,在向这些新基督徒传道解惑时,也能从他们身上学到东西(11,12节),“可以同得安慰”(12节)。我也有同样感触,每次参与启发小组讨论,我从来宾那里学到的东西几乎和他们从我这儿学到的一样多。

不光在教会之外的人需要听到福音。保罗也热切盼望把福音带到罗马的基督徒团契当中(15节)。

保罗深知,基督徒会有软弱、也会有因福音而羞耻的时候。我们太容易因担心别人对自己的看法而不敢传讲耶稣。但保罗写道:“我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的”(16节第一段)。保罗还知道,无论是犹太人还是外邦人,福音都能改变他们的生命(16节第二段)。

再没有比传讲福音更伟大的特权了,“因为神的义,正在这福音上显明出来。这义是本于信以致于信。”(17节第一段)保罗的观点不但没有和旧约论点相悖,他还引用旧约经文来支持自己:“正如经上所记,‘义人必因信而生’”(哈巴古书2:4)。

保罗继续讲解这“从神而来的义”。这好消息(福音)的意义在于:如今,神让“罪人活在和他的正确关系中”成为可能。这义是从神而来的,是礼物,而非工价;且要通过“信”来接受。你再也不会活在罪疚和定罪中,没有任何事可以让你和神的爱隔绝(罗马书8:1-39)。

主啊,感谢你!通过耶稣基督的生、死和复活,你使我们可以和你,并与他人建立正确的关系。感谢你,我不可能通过行为来赚取你的恩典,只能凭信心来接受它。

继续顺服

列王纪下23:1-24:7

神希望他的子民能活在与他的正确关系中。圣经用“约”来代表这种关系。神将色列人从埃及拯救出来,他全心全意爱自己的百姓。后来,神又告诫百姓要如何活在与他的正确关系中。神颁布十诫,以此守护人与神、人与人的正确关系。律法的目的是让以色列人能够繁盛不衰(申命记4:1)。

然而,旧约记录以色列人一次次破坏神的律法。于是灾祸来临。但希望偶尔显现,那就是当他们翻然悔悟,再次回到和神所立之约的时候。 在约西亚执政期间,犹大国就出现了这样的希望之光。“王站在柱旁,在耶和华面前立约,要尽心尽性地顺从耶和华,遵守他的诫命,法度,律例,成就这书上所记的约言。众民都服从这约”(列王记下23:3)。

约西亚开展了一系列的改革(1-25节)。但遗憾的是,这些改革并没有对人心造成持久影响。约西亚死后不久,人们又恢复了昔日的败坏。约西亚一生历经坎坷,结局也颇为悲壮,但他在一切事情上都努力顺服神(25节),并被后人尊为信心的伟人。

感恩的是,因为我们活在新约之下,所以律法不是刻在石板上,而是刻在你我的心板上。就在你信靠耶稣的一刻,神在旧约中的所有承诺就都因着耶稣,成就在你身上了。你领受了从神而来的义。神将圣灵赐给你,帮助你行在与神、与人的正确关系中。

主啊,今天,我要在身、心、灵,各个方面回转归向你。请让你的灵充满我,帮助我全然顺服你。

佩泊的补充

诗篇84:7

“他们行走,力上加力,各人到锡安朝见神。”

继续行走天路,坚持到最后,并且坚信神的祝福将越来越多 —— 这种信心真令人鼓舞。

今日金句:

我不以福音为耻。这福音本是神的大能,要救一切相信的人。(罗马书1:16)