8月13日 你需要知道的事

你需要知道的事

我和佩泊在牛津住了三年。那时,我在牛津大学学习神学,准备接受按立,正式成为英国圣公会牧师。我注意到一个现象:与伦敦人相比,牛津人不是物质主义者,因为他们不看重物质财富。在牛津,人们用另一套标准来衡量成功。

相较金钱与外貌,牛津人更看重头脑 —— 论文、杰出成绩、研究课题、发表作品和博士头衔才是成功的标志。这让我意识到,与金钱和财富一样,聪明与知识也可成为假神。

但总体而言,拥有知识是好的。受教育是件好事:读书、学习、探索都是有益的活动。然而,就如拜伦勋爵Lord Byron所说:“知识树无论长得多高,都无法和生活这棵树相比。”我们应该站在正确的角度来审视“知识”。人的知识是有限的。人知道的越多,才会越发意识到自己的知识实在太少。创造万物的是神,只有他知道万事。

知识也分为很多类,并非所有知识都同等重要。在法语里,表示知识的词有两个。一个是savoir,代表认识物质世界;另一个是connaitre,意思是认识一个人。比起认识物质,神对认识人更感兴趣。而最重要的知识就是认识神,以及被神所认识。但拥有知识还不够,你必须拥有爱。

最重要的知识是认识神

诗篇95:1-11

诗人在一开篇就呼召人们要敬拜、赞美、感谢神(1-2节)。我们敬拜神,不单是因为我们想这样做,或事事顺利时才这样做;事实上,基督徒常在患难中敬拜神。

虽然基督徒会为了更新灵命来敬拜神,但敬拜的目的并不是为了愉悦自己。

本诗篇告诉我们,敬拜神的根本原因是:神当得敬拜!

“因耶和华为大神,为大王,超乎万神之上。

地的深处在他手中。山的高峰也属他。

海洋属他。是他造的。旱地也是他手造成的。

来阿,我们要屈身敬拜,在造我们的耶和华面前跪下。

因为他是我们的神。我们是他草场的羊,是他手下的民。惟愿你们今天听他的话”(3-7节)。

作者提醒世人,神的伟大人所共知。最重要的知识就是认识神。

神常常在人敬拜他的时候向他们说话。神不光在古时说话,如今也与我们交流。诗人说:“惟愿你们今天听他的话”(7节第二段)。

主啊,今天我向你屈膝,要来敬拜你。感谢你认识我,我也认识你。今天,当我聆听你声音的时候,请帮助我柔软己心、谦卑跟从你。愿我知道你的道路,通过它踏入你的安息。

最重要的不是知识而是爱

哥林多前书7:36-8:13

拥有知识是件好事,但它也能带来危险。因为知识能导致骄傲,人会自以为“知道一切”,从而盲目骄傲。“但知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人”(8:1节第二段)。

知识本身没有错。知识就像内衣,你必须穿着它,但没有必要炫耀它!我们无需向人显示知识,而是在爱里鼓励、建造他人。

知识特别容易让人骄傲自大、目空一切。“若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道”(2节)。生命中真正有意义的事就是爱神,并因此过一个充满爱的生活:“若有人爱神,这人乃是神所知道的”(3节)。

尤金.彼得森Eugenen Peterson对这段经文的翻译是:“对待这类问题,我们常以为知道一切。但有时,比起骄傲的头颅来,一颗谦卑之心反倒能带给人更多益处。只有当我们意识到唯独神才知晓一切时,才能开始认识世界的真相”(1节第二段 – 3节 – 信息版圣经)。

保罗以“献给偶像的食物”(1,4节)作例子来谈论知识和爱心的关系。有些人认识到偶像只是泥胎和木偶;这样的“知识”使得他可以坦然吃喝献给偶像的食物。“我们只有一位神,就是父,万物都本于他,我们也归于他。并有一位主,就是耶稣基督,万物都是借着他有的,我们也是借着他有的”(6节)。

然而,并非所有信徒都拥有这般知识(7节第一段)。有些人的良心不允许自己沾染献给偶像的食物。如果我们在这些人面前吃喝献给偶像的食物,就可能让他们跌倒。所以,真正重要的不是拥有全备的知识,而是有爱护他人的心:“知识并非全部,如果认识真理的人自以为是、缺乏爱心,那他所做的就与一无所知的人毫无区别。掌握真知识的人不可能对他人的需要视若无睹”(7节第二段 – 信息版圣经)。

爱就是认识到“基督为他死的那软弱弟兄……你们这样得罪弟兄们,伤了他们软弱的良心,就是得罪基督”(11,12节)。保罗总结道:“所以食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”(13节)。

爱心比知识更重要。神看人,不看你脑袋是大是小,而是看你爱心是多是少。仅仅了解有关神的知识毫无益处;真正认识神,就是要让神的爱来充满我们的心,并由此生出对神、对人的爱。换句话说,重要的不是你知道什么,而是你认识谁。

主啊,我要感谢你!虽然知识有可能让人骄傲,但爱心总能造就人。请帮助我们,让我们服侍的动力永远出于爱你、爱人。

寻求知识,但知道它的局限性

传道书7:1-9:12

在《传道书》中,智慧和知识紧密相连,它们都是好的:

“智慧和产业并好。而且见天日的人,得智慧更为有益 ”(7:11)。

“智慧使有智慧的人,比城中十个官长更有能力”(19节)。

“没有任何事强过拥有智慧,并且知道如何辨析生命的意义。智慧让人的眼目明亮,使他的言谈举止中充满温柔”(8:1 – 信息版圣经)。

拥有智慧的表现之一就是能控制脾气:“你不要心里急躁恼怒,因为恼怒存在愚昧人的怀中”(7:9)。

但传道者也认识到智慧和知识的局限性。首先,不论人有多少智慧和知识,也不能知晓万事(7:14)。第二,“过分聪明”也有危险。人可能执迷于储备知识,而这些知识却与认识神并无太大关系,知识越多,反倒越发骄傲。

“我专心求智慧,要看世上所作的事。我终于认识到,人即便昼夜不睡觉,不合眼,仍然无法辨明神一切的作为。无论你费多少力气寻查,都查不出来;无论你有多么聪明,也无法确知万物的根本”(8:16-17 – 信息版圣经)。

无论人多么智慧、富有、能干,“无人有权力掌管生命,将生命留住。也无人有权力掌管死期”(8:8)。“生命的尽头就是死亡 —— 这是所有人的结局”(9:3 – 信息版圣经)。“原来人也不知道自己的定期”(9:12)。是啊,无人知道自己何时消亡。

唯有神知道万事。与神相比,我们的智慧和知识不值一提。归根到底,人人“都在神手中”(9:1)。我们应该抓住有限的生命,享受当下,实现人生的最大价值!“你只管去欢欢喜喜吃你的饭。心中快乐喝你的酒。因为神已经悦纳你的作为。你的衣服当时常洁白。你头上也不要缺少膏油。在你一生虚空的年日,就是神赐你在日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻,快活度日。因为那是你生前,在日光之下劳碌的事上所得的分”(9:7-9)。当你在神的带领下认真生活,就能品尝生命中的喜悦。

“凡你手所当作的事,要尽力去做”(10节第一段)。不要虚度光阴,哪怕是一分一秒。

耶稣说:“认识你,独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,就是永生”(约翰福音17:3)—— 这就是你能掌握的,最重要的知识。这知识从现在开始,一直延续到永恒。对神的认识帮助你站在正确的角度审视人生、掌握其他各种知识。

主啊,感谢你,因为认识你就是智慧的开端。请帮助我抓住生命中的每一个机会,尽一切所能做到最好。请帮助我带着爱心去做每件事。

佩泊的补充

诗篇95:5

“海洋属他。是他造的 ……”

我对海洋怀着一种健康的敬畏之情(更确切地说是畏惧)。每次坐轮船,或在海里游泳,我都会默念这句经文!

今日金句:

但知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人。(哥林多前书 8:1)